Membrillo

El membrillo, fruto que en la antiguedad los griegos ofrecían a la diosa Venus como símbolo de fecundidad y felicidad y era costumbre servirlo en las bodas.

membrillo

Este fruto de la familia de las rosáceas, tiene el  nombre científico de Cydonia oblonga y es pariente cercano del manzano y el peral.  Otros nombres del fruto del membrillero son gamboa, codón, cacho, etc. Pero esta fruta tan popular además de su utilización en la gastronomía también tiene propiedades curativas interesantes.

Su piel es amarilla una vez maduro al igual que su fruto, imposible de comer en crudo por su textura ácida y áspera común en todos los frutos con alto contenido en taninos.

Por su cantidad de azúcar, nos aporta una energía fácil de asimilar aunque se recomienda una ingesta moderada.

Origen y variedades del membrillo

El origen de membrillo se le otorga a Babilonia, en la actualidad Babil o Gobernación de Babilonia, situada a unos 100 kms de Bagdag, Irak.

El membrillo es un fruto que se da en casi todos los continentes.

Los principales países productores de membrillo son Turquía y China con cerca de 120.000 toneladas al año, seguido de Marruecos, Argentina e Irán que alcanzan las 50.000 toneladas por año.

En España  se produce entorno a 7000 toneladas al año, siendo la comunidad andaluza y la valenciana las más destacadas.

Pero hay que destacar que  el origen del dulce de membrillo español. Es Puente Genil, Córdoba y su clima favorable para el cultivo de este fruto, la cuna de este famoso dulce.

Existe una buena variedad de membrillo entre las que destaca:

  • De Portugal, Lusitánica o Gamboa: Esta variedad de membrillo es la más utilizada en Andalucía para la elaboración del famoso “dulce de membrillo”. Tanto su piel como su carne son de color amarillo y muy aromática.
  • Wranja gigante: Es un fruto de gran tamaño y por lo tanto con gran cantidad de carne ácida. Esta variedad es la más común en España y la más rentable para la industria.
  • Fontenay: Árbol y fruto de tamaño grande, piel verdosa y carne olorosa
  • Esferoidal: De buen tamaño y carne aromática.
  • Común: De tamaño mediano, de carne dulce y aromática
  • Champion: De origen americano mediano tamaño, muy aromático y sabor parecido a la piña.
  • De Angers: Grande y aromático
  • Japonés: De tamaño mediano, redondeado y dorado.
  • Vau de Mau: De piel y pulpa amarillas y muy aromáticas.

Principales características del Membrillo.

El membrillo es un es fruto de forma ovoidal con cabeza piriforme y base umbilicada de 7 a 10 cm de largo y de aproximadamente 400 gr de peso. Su piel es gruesa, verde y recubierta de pelillos en su desarrollo y ya próxima a la cosecha es de color amarilla, fina y aterciopelada y su carme amarillo claro, áspera y muy aromática y contiene una  importante cantidad de semillas. Es un fruto con grandes beneficios para nuestro cuerpo contenido en azúcar, fibra, vitaminas y minerales. Su sabor en crudo es ácido y áspero por lo que no se suele comer  así, sobre todo si se tiene el estómago delicado. No más habitual es comerlo una vez procesado, ya sea en forma de dulce, pompota o jalea.

Información nutricional del membrillo

Cada 100gr. de membrillo crudo nos aporta:

  • Calorías: 57 kcal.
  • Grasa: 0,1 gr
  • Proteinas: 0,4 gr
  • Hidratos de carbono; 15,3 gr
  • Fibra: 1,9 gr
  • Potasio: 197 mg
  • Sodio: 4 mg
  • Fósforo: 17 mg
  • Calcio: 11 mg
  • Cobre 0,13 mg
  • Magnesio: 8 mg
  • Hierro: 0,7 mg
  • Selenio: 0,6 mg
  • Zinc: 0,04 mg
  • Vitamina C: 15 mg
  • Vitamina B1: 0,02 mg
  • Vitamina B2: 0,03 mg
  • Vitamina B6: 0,04 mg
  • Vitamina A: 40 UI
  • Vitamina E: 0,55 mg
  • Niacina: 0.2 mg
  • Acido fólico: 3 mg

Cada 100gr. de  dulce de membrillo dulce nos aporta:

  • Calorías: 197 kcal.
  • Grasa: 0,08 gr
  • Proteinas: 0,3 gr
  • Hidratos de carbono; 50,3 gr
  • Fibra: 1,5 gr
  • Potasio: 151 mg
  • Sodio: 3 mg
  • Fósforo: 13 mg
  • Calcio: 8,5 mg
  • Cobre 0,13 mg
  • Magnesio: 6 mg
  • Hierro: 0,54 mg
  • Selenio: 0,6 mg
  • Zinc: 0,03 mg
  • Vitamina C: 11,5 mg
  • Vitamina B1: 0,02 mg
  • Vitamina B2: 0,02 mg
  • Vitamina B6: 0,03 mg
  • Vitamina A: 30,8 UI
  • Vitamina E: 0,42 mg
  • Niacina: 0,15 mg
  • Acido fólico: 2,3 mg

Propiedades nutricionales del Membrillo

Tanto la carne como las semillas membrillo tienen propiedades medicinales importantes.

La semilla se utiliza para la diabetes y la disentería.

Lo principal que nos aporta el membrillo son sus propiedades astringentes. Un alimento astringente es aquel  rico en taninos (son un tipo de flavonoides polifenólicos hidrosolubles) con propiedades astringentes, antibacterianas y antiinflamatorias. Son antioxidantes protectores de las células ante los radicales libres por lo que reducen el proceso de las enfermedades degenerativas. Los taninos actúan como vasoconstrictores ayudando a la coagulación de la sangre, por lo tanto antihemorrágico  y con beneficios en el tratamiento de varices y hemorroides. Ayuda en enfermedades como Crohn, diverticulitis o colitis ulcerosa

El membrillo es muy eficaz para tratar la hipertensión, problemas de bronquios, asma, catarros, etc., gracias a su Vitamina C, así como afecciones de garganta y de las vías respiratorias, es buen expectorante. Reducen el ácido úrico o gota, mantiene a ralla el colesterol,  previene la arterioesclerosis, actúa sobre los dolores  y calambres musculares, gracias a su contenido en Vitamina A, mejora la piel y el cabello alargando su juventud,  y es una buena ayuda para la curación y cicatrización de heridas. Previene problemas cardiovasculares,

Por su contenido en pectina, es beneficiosa en infecciones gastrointestinales, estimula el tránsito intestinal y evita el estreñimiento y es de gran ayuda evitar la formación de piedras en la vesícula y prevenir el cáncer de colon. También previene y mejora problemas oculares sin olvidar los beneficios en enfermedades del sistema nervioso gracias a la vitamina B y al fósforo.

Cómo se cultiva el Membrillo

La época de plantar el membrillero es desde finales de otoño hasta febrero y la recolección de la cosecha principalmente en  octubre que es cuando los nutrientes están óptimos.

El membrillero se da en terrenos similares al de la vid, climas templados o fríos, inviernos largos y veranos calurosos. No es muy exquisito en cuanto a la calidad del suelo pero gusta de suelos arcillosos, bien drenados y con PH ácido, tolera tanto la humedad moderada como la sequía. Mide en torno a los

La floración se da en primavera, abril y mayo, sus flores son sencillas y elegantes de color rosado y blanco

Cómo se conserva el membrillo

La manera óptima de conservar el membrillo crudo es en nevera, donde aguanta unas pocas semanas.

Ya lo hemos indicado antes,  no es un fruto para comer crudo por su acidez así que la mejor manera de consumirlo y conservarlo es una vez cocinado, ya sea cocido, estofado o asado. Se puede hacer mermelada, jalea, compota o licor, pero la manera más conocida es el dulce de membrillo.

La receta es tan sencilla como un kilo de la carne sin piel y 700 gramos de azúcar mezclado el día anterior y cocción lenta. Una vez cocinado se vierte en el molde deseado y se deja enfriar. Es delicioso por si solo o acompañado con pan, queso fresco, frutos secos, especialmente las nueces, también es un buen ingrediente para preparar tartas o rellenar pasteles.

Otra receta aconsejable es el licor de membrillo, muy particular por su sabor y aroma y de fácil preparación aunque necesita largo macerado.

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